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西方的“圣诞花环”因何要用槲寄生?

2012年12月26日 08:50:50
来源: 羊城晚报
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  西方人过圣诞节通常会准备一样最常见的植物槲寄生。它不仅被用来单独编织成束,还被插入圣诞花环,装饰着圣诞节的各种场合。

  关于槲寄生的神话

  在西方,槲寄生被称为“生命中的金枝”。它最早的身影可以追溯至古希腊和古罗马神话。传说特洛伊英雄埃涅阿斯为了让死去的父亲复活,闯入地府寻父,不料却被一片迷雾笼罩的黑森林挡住去路。埃涅阿斯的母亲、爱神维纳斯派出了两只鸽子,指引埃涅阿斯在森林中找到了一株槲寄生,并在槲寄生树枝发出的微弱光芒下,成功走出黑森林。后来在冥河的岸边,这根树枝又让见钱眼开的船夫卡隆带埃涅阿斯渡过冥河,最终促成了埃涅阿斯父子团圆。

  而在另一个神话传说中,光明之神巴德尔梦见自己不久将死于非命,他的母亲爱神弗丽嘉为了保住儿子的性命而造访万物,要求它们立誓不得伤害巴德尔。当她看到神殿外的一株槲寄生时,却认为它太弱小,没有能力伤害人,因而未要求它立誓。结果巴德尔在与自己的盲人弟兄进行箭术比赛时,被那株槲寄生贯穿了胸膛,最终没有逃过命运的诅咒。故事的结尾,巴德尔得以复活,而弗丽嘉也舍弃了仇恨,转而赐予槲寄生“爱、和平、宽恕”的意义。因为这契合了西方圣诞节的精神本质,这种植物后来就成为了一种圣诞装饰。

  从神话到习俗

  关于槲寄生,英国人还有个有趣的习俗———站在槲寄生下的人不能拒绝亲吻,而在槲寄生下接吻的情侣将会幸福终生。

  这种习俗要追溯至美国作家华盛顿·欧文1820年出版的著作《英伦见闻录》。欧文在书中详细描述了英国人的传统圣诞习俗,其中就提到说,如果一对青年男女在悬挂的槲寄生下相遇,女方就可以得到对方的一个亲吻,男青年也须随即从槲寄生上摘走一颗红色小浆果。当所有的浆果都被摘光之后,槲寄生赐予的亲吻特权才会随之消失。如果这对男女是情侣,槲寄生又多了一层意思:许愿两人能够白头偕老、共度余生。同样,根据习俗,如果一名少女得不到槲寄生下的亲吻,将会影响她来年结婚的运势。

  在近两百年的演化后,这些习俗已经逐渐失去了“摘下红色浆果”的部分,接吻的习惯却保留至今。因此在早几年风靡一时的美剧《老友记》里,也曾出现“槲寄生下亲吻”的相关桥段———此剧第二季第9集中,六人邀请亲朋好友在Monica的家中举办圣诞派对。酒足饭饱之余,胖胖的大楼管理员企图通过习俗来勾搭Rachel,他指着墙上挂着的装饰说:“这是槲寄生吧?”言下之意,便是说他可以亲吻Rachel,而对方不应该拒绝。

  植物的本来面目

  现实中,槲寄生通常是对双子叶植物纲檀香目下一种植物的称呼,常见的有欧洲槲寄生和北美槲寄生。槲寄生的叶子即使在冬天也依旧翠绿,充满生机。

  槲寄生是一种“半寄生”植物,有很多作者因此喜欢用槲寄生来形容某种贪婪的欲望。达尔文在《物种起源》中,也曾拿槲寄生为例说明“生存斗争”:“如果一株树上生有此等寄生物过多,那株树就会衰弱而死去。”事实上,如果槲寄生从寄主身上吸取过多养分,宿主植物的确可能变得不健康,甚至因此枯萎。在我国的青海省,就曾有13.5万亩的云杉,因为槲寄生的影响而变得“生长量和寿命减少,再生能力和材质下降”。于是很多人认为“槲寄生是一种有害植物”。这种观点曾持续多年。

  植物学家却“看好”槲寄生,认为即使槲寄生确实需要从宿主植物中吸取矿物质和水分,但冬日中槲寄生之所以能保持青翠,只表明这种植物完全可以依靠阳光来合成生长必需的养分。最近有生态学家也发现,槲寄生其实在整个共生的生物群落中,一直都是相当重要的关键物种———比如已濒危的西点林鸮和临近濒危的斑胁火尾雀等很多鸟类都喜欢用槲寄生来筑巢。在澳大利亚,甚至有超过75%的鸟类爱使用槲寄生筑巢。槲寄生的浆果还是很多动物的食物。有一些蝴蝶必需依靠槲寄生的花蜜为食。而某些鸟类也爱吃这种植物的浆果。有研究表明,被槲寄生浆果吸引而来的动物,往往也会将其寄主的果实一起吃下肚子,从而将这些寄生植物与被寄生植物的种子以同样的方式传送到更为广阔的生存范围,最终造成这些灌木的数量增加。这些灌木数量增加,又会吸引更多小型动物,从而丰富整个地区的生物多样性。

  (果壳网)

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( 编辑: 俞胜 ) 【字号: 】【打印】【关闭
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