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“中国天眼”发现一批脉冲星
2017-10-11 07:28:51 来源: 光明日报
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  中国科学院10日发布了500米口径球面射电望远镜(FAST)取得的首批成果:FAST首次发现脉冲星,探测到数十个优质脉冲星候选体,其中6颗通过国际认证。这是我国射电望远镜首次发现脉冲星。

  据中国科学院国家天文台台长严俊介绍,发现脉冲星是FAST的核心科学目标,正处于调试阶段的FAST成功发现脉冲星并得到确认,意味着FAST调试进展超过预期。FAST工程副总工程师、中科院国家天文台研究员李菂介绍,FAST现已实现指向、跟踪、漂移扫描等多种观测模式的顺利运行,调试进展超过预期及大型同类设备的国际惯例,并且已经开始系统地科学产出。

  据李菂介绍,脉冲星由恒星演化和超新星爆发产生,因发射周期性脉冲信号而得名。脉冲星的本质是中子星,具有在地面实验室无法实现的极端物理性质。因此,脉冲星被认为是理想的天体物理实验室,通过对其研究,有希望得到许多重大物理学问题的答案。严俊表示,脉冲星的发现有很多应用,例如脉冲星的自转周期极其稳定,可提供准确的时钟信号,为星际旅行时的航天器导航、引力波探测等提供了理想工具。

  银河系中有大量脉冲星,但由于其信号暗弱,易被人造电磁干扰湮没,目前只观测到一小部分。具有极高灵敏度的FAST是发现脉冲星的理想设备,接下来的两年,FAST将继续调试,以期达到设计指标,通过国家验收,实现面向国内外学者开放。同时进一步验证、优化科学观测模式,未来将有希望发现更多守时精准的毫秒脉冲星,对脉冲星计时阵探测引力波作出原创贡献。

  李菂说,发现脉冲星只是研究的第一步,未来将进一步进行各项基础研究,FAST将“开启中国射电波段大科学装置系统产生原创发现的激越时代”。

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【纠错】 责任编辑: 陈听雨
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