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HTC押注VR: 技术能否承载转型之重
2017-04-12 08:02:58 来源: 科技日报
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  “我没有在赌,我从来不赌的。”

  近日,关于宏达国际电子股份有限公司(以下称HTC)卖厂“豪赌VR”的消息甚嚣尘上。面对传闻,HTC董事长兼CEO王雪红的回应如此简单而直接。

  报道称,HTC日前宣布以6.3亿元价格出售上海手机制造工厂并将所得投入拓展VR业务。在HTC手机市场表现不佳的背景下,许多媒体将此举解读为“押宝”“豪赌”VR。

  作为一家老牌手机商,近年来HTC将更多精力投向了VR。去年,HTC Vive(HTC主推的一款VR头显)已独立成为HTC全资子公司。在接受媒体采访时,王雪红也表示“我们现在更现实了”,对于HTC,VR的重要性已超过了智能手机。

  HTC的2016年财报显示,去年公司总营收约为169亿元人民币,相比于2015年下降了35.77%。深陷亏损泥潭的HTC,指望虚拟现实翻身,能迎来转机吗?

  辉煌一时,代工出身的安卓机王

  成立于1997年的HTC,最早只是一家电子产品代工厂。后来,与当时众多台湾代工厂“客户要啥我做啥”的模式不同,HTC加大对创新研发的投入。代工的同时,在2006年推出了自己的品牌。

  转型之初,HTC不负众望。仅用短短五年,在2011年4月,HTC市值高达335亿美元,首超诺基亚成为全球第二大智能手机厂商;还于2008年生产出全球首部搭载安卓系统的智能机。

  然而好景不长。自2011年四季度,HTC全球业绩连续3个季度下滑。曾经的安卓机王,开始逐渐走向下坡路:在智能手机的市场份额从2011年的10%跌至1%(2016年)。

  在品牌学者尹杰看来,HTC衰落与其产品设计有关。“在功能机时代,当时市场上诺基亚、摩托罗拉等高端机售价较高,HTC选择以中档价位进入,恰好填补了这一市场空缺。但到了智能机时代,由于出现了小米、OPPO、vivo等价格优势明显的品牌,同时HTC产品缺乏核心竞争力且售价高,于是在市场就失去空间。”

  营销上的短板,也在一定程度上加速了HTC的下滑。“相比华为、小米等厂商,我们几乎很少能看到HTC的广告。”尹杰认为,HTC专注于终端机的性能,却在这一部分的投入较少。

  同时,资深科技记者郭晓峰曾撰文指出,以手机代工起家,缺少苹果和三星等手机企业的技术积累。另一方面国产手机厂商的日益崛起也挤压掉了HTC的一部分市场份额。关键还在于王雪红始终坚持的高端市场策略,几乎是屡战屡败,迄今仍无调整之意。

  VR之于HTC,远水之于近渴

  美国高盛银行2016年发布报告预计,到2025年,虚拟现实和增强现实软硬件年营收有望达到800亿美元。如果虚拟现实和增强现实能跳出小众市场走向大众,到2025年该领域年营收最多甚至可达1820亿美元。

  800亿的盘子,引众多参与者为之前赴后继,HTC便是其中一员。王雪红曾乐观预测,虚拟现实市场规模有望达万亿美元级别。因此,在产业爆发前,HTC“要加快布局”。

  “虚拟现实是具有巨大潜能的技术,有望发展为取代手机的下一代计算平台。”赛迪顾问高级分析师侯云仙对科技日报记者说,HTC利用原来在电子行业积累的资源转战VR,同时王雪红的决断也让人们看到了其转型的决心。

  如今,HTC Vive面市已一年有余,它在中国市场的表现也确实没令王雪红失望。

  据市调公司Canalys的数据称,去年中国市场销售的虚拟现实头盔约为30万套,中国成为全球第二大市场,全球份额为15%。其中,HTC名列第一,销量达5万套,市场份额为17.7%。

  这份成绩单看上去很“鲜亮”,但能否就此期待光明的未来呢?

  在侯云仙看来,“5万套的销量还不足以说明问题”。“世界范围内,2016年VR头盔的销量仅有数百万套,这表明市场还处在缓慢启动中,远未出现井喷态势。”侯云仙分析称,VR产业的演进分为三个阶段:市场培育期(2014—2016年)、快速发展期(2017—2019年)和相对成熟期(2020年以后,市场规模有望达到918.2亿人民币)。“目前中国的VR市场尚处于从第一向第二时期的过渡,没有进入一个成熟而稳定的阶段。在此时谈论未来盈利能力,还为时尚早。”

  在日前举办的博鳌亚洲论坛2017年年会上,中国商务部前部长陈德铭也表达了类似的观点。“实际上VR刚刚起步,还有比较长的路要走,起码五年、十年才会比较成熟。”

  技术与应用,横在VR路上的两道藩篱

  放眼整个VR产业,如何提升体验感和拓展应用仍是难点。“在技术上,由于画面呈现速度不够,会让人产生晕眩感。”侯云仙指出,解决这一问题就要克服现实所带来的延迟;依靠高性能计算,特别是高速图形图像处理等方面。

  “如果未来技术跟不上的话,大众消费领域可能也还会遭遇低潮期,但产业总是由低潮、高潮发展起来的,任何一项新兴的产业都是这样。”虚拟现实技术与系统国家重点实验室主任、中国工程院院士赵沁平表示,2000年左右曾出现过VR小高潮,当时VR装备头盔显示和设备的价格比较昂贵,导致大众消费无法承受。另外,技术性能也确实存在缺陷,虚拟现实最终遇冷。

  同时,赵沁平认为,目前VR内容发展严重滞后且制作生产率较低,成为产业发展的另一障碍。

  需求瓶颈,也是尹杰看出的症结所在。在他眼中,目前的VR市场还不成熟,主要体现在VR技术少有应用落地,很难产生实际的消费需求。“HTC布局VR从大方向来说是正确的,但进入的方法值得商榷。HTC转型的理念是从技术端发力,而不是从消费者需求。要从需求出发,根据需求去寻找技术。”尹杰说。

  “技术再先进,如果没有用处,也很难推动市场发展,更不要说提升销量了。”侯云仙认为,目前在游戏、教育、视频等领域的消费级应用不足以支撑VR。军事、房地产、教育是目前应用和投资较多的领域,其他包括工程、医疗、零售等企业级应用还尚处在试水阶段,是否能产生实际效果还有待时日。

  此外,目前VR头显高昂的价格也是制约销量的重要原因。“现在高性能的产品价格一般在5000—6000上下,甚至高达万元,所以可能更多仍是核心玩家的昂贵玩具。”侯云仙说。

  作茧自缚,“技术咖”的性格短板

  创新是HTC为人称道所在,也曾助其走上巅峰。对于科技创新的推崇,HTC也延续到了虚拟现实领域。

  现在,在不同场合,王雪红都不遗余力地宣传自家产品的性能,以及对VR技术的信心。正如近日她在接受媒体采访时所说“这个科技(VR)是绝对会颠覆人类需求的”。有媒体称赞“HTC把Vive做到了目前整个行业的标杆。”

  “目前,在VR领域,HTC产品的技术确实走在了前面。比如HTC Vive的激光定位技术精度高,值得称道。但长远来看,这种技术优势能保持多久,还不得而知。”侯云仙认为,尤其在谷歌、微软等海外科技巨头入场后,HTC存在技术被超越的风险。

  曾有媒体对于HTC转战VR,给出了这样的预判:无论是手机时代还是现在的VR,HTC证明了它的创新能力和前瞻性,但它依然活在自己固执呆板的世界里无法自拔。

  “其实,单纯的投入资金与技术研发,反而容易;钱能解决的问题,就不算难题。”商业模式评论人王吉伟撰文分析称,从这些年HTC手机的“败家史”中,能看到企业运营存在着严重的问题,或者说存在一定的体制问题。如果问题不能解决,或者继续复制HTC手机的运营模式,未来HTC Vive或依旧会面临窘境。

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【纠错】 责任编辑: 董云竹
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