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探秘白令海——专家详解白令海的科学研究价值
2010年07月13日 08:55:23  来源: 新华网
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    7月12日,美国得克萨斯大学的谢红接(前)和南京大学的柯长青(后)在“雪龙”号上用光谱仪测量太阳辐射。新华社记者 张建松摄

    新华网“雪龙”号7月12日电专访:探秘白令海——专家详解白令海的科学研究价值

    新华社记者张建松

    低垂的云层下,深灰色的大海一望无际,浩瀚而深沉。自从10日晚中国第四次北极科学考察队在白令海开始进行海洋综合调查以来,“坏脾气”的白令海从来就没有出现过“好脸色”。在这片海区,中国考察队员一共要进行11天48个站位的海洋物理、化学、生物、地质等方面的综合观测和采样。

    欲想研究北冰洋,必先探秘白令海。在中国前三次的北极科学考察中,白令海都是重点调查海域之一。来自中国海洋大学的海洋科学家赵进平教授在接受新华社记者采访时,详细解释了白令海的科学研究价值。

    北冰洋是个“海水移民”的世界

    在四大洋中,北冰洋面积最小、平均水深最浅,是一个常年戴着“白色冰帽”的“小弟弟”。从地球仪上看,北冰洋宽敞的“前门”正对着大西洋,狭窄的“后门”开在白令海峡。通过这两扇门,大西洋和太平洋的水可以自由“移民”到北冰洋。

    据赵进平介绍,北冰洋80%左右的水来自大西洋。大西洋的水势很大,分两路“移民”进入北冰洋,其流量相当于长江的20倍。由于大西洋的水又暖又咸,北冰洋的寒冷天气使大西洋水迅速降温,形成高密度的下沉水流,进入海洋中层,向北冰洋纵深流动。这些中层水的热量被很好地保存下来,温度高于北冰洋上层水和深层水,大范围地影响着北冰洋体内的热量平衡。

    由于太平洋水的盐度要比大西洋水低得多,因此水体更“轻”。经白令海峡“移民”到北冰洋的太平洋水,虽然同样经历了冷却过程,却没有像大西洋水一样下沉。而是在上层向北冰洋的中央扩展。在北冰洋上层海水中,到处都能找到太平洋水的痕迹。

    正如人类的移民社会一样,两种来源不同的水并没有在北冰洋发生很明显的融合。进入加拿大海盆的大西洋水是贫瘠的水体,其营养物质在长途旅行中已经被消耗殆尽;而来自太平洋的水富含硅,有利于多种藻类生长,是北冰洋靠近太平洋一侧保持富庶的营养物质来源。

    “北冰洋是个海水移民的世界,来自不同大洋的水体造就了北冰洋的现状。我国经过三次北极科学考察获取了白令海丰富的海洋调查资料,为对比研究北冰洋奠定了坚实的基础”,赵进平说。

    白令海是北冰洋的“门户”

    1724年,丹麦探险家白令被彼得大帝任命为俄国考察队队长,去勘察亚洲和美洲的大陆是否接壤。白令率领探险队沿着北太平洋西海岸航行,对俄罗斯最遥远的边界地区进行了考察。1741年,白令在第二次探险中遇难。为纪念这位伟大的北极探险家,俄国将连接太平洋与北冰洋之间的海峡和其南部海域命名为“白令海峡”和“白令海”。

    白令海是世界上第三大边缘海,仅次于巴伦支海和南中国海。作为北冰洋的“门户”,白令海是太平洋水进入北冰洋的必由之路,与北冰洋有密不可分的关系。但是,这种关系的基础不仅仅是“借路”,白令海在海洋动力学上是非常独特的海,不研究白令海,北冰洋的很多问题说不清楚。

    据赵进平介绍,白令海是一个半封闭海,南面是著名的阿留申群岛,北面是白令海峡。白令海东部是位于俄罗斯的宽广大陆架,西部是4000米深以上的深海盆。陆架海和深海盆的环流有很大差别,水团变化很大,海水的性质像两个不同的海。

    阿留申低压区是地球上为数不多的几个常年存在的大气低压区之一,常年笼罩在白令海的上方。由于这个低压区的存在,使得大风成为白令海的“常客”,春秋冬三季,白令海强大的漩涡风场令人望而却步。

    阿留申低压区还如同一个力大无比的“大水泵”,不停地把白令海的深层海水抽到表层,在白令海形成大规模的上升流。由于海洋深处的水重,提升深层水要消耗大量能量,而阿留申低压区可以将4000多米深的海水抽到海面,堪称世界上最大的“水泵”。

    “大洋深处的海水很难有机会上升到海面,白令海是深海与海面沟通的主要通道。从太平洋、印度洋、大西洋缓慢流过来的深海水汇聚白令海,通过这个‘水泵’离开黑暗、寒冷、寂寞的洋底,升上来看看海洋表面是什么样。”赵进平形象地说,“不过,这个过程非常漫长。从南极的海水下沉区到白令海一般要流几千年。即使流到白令海,也要5年左右的时间才能升到表面,真的是‘千年等一回’。”

    赵进平认为,白令海虽然不属于北冰洋的范畴,但是它的变化在深层次上影响了北极,将会永远是北极研究的重点海域之一。

   白令海是世界上最大的渔场之一

    来自深海的水中含有大量营养盐,是海洋食物链的基础。由于海洋中主要动植物都生活在上层海水中,深层海水的营养盐很少被消耗。白令海源源不断“泵”上来的深层海水中,携带了丰富的营养盐,可以持续供养大量生物,在白令海形成了巨大的渔场,主要集中在靠近俄罗斯的海域和靠近美国的陆架区。

    据介绍,白令海的海洋生物非常丰富,春秋两季是浮游生物两个繁殖最旺盛的季节,它们大多以硅藻为“主食”。白令海主要盛产巨蟹、虾以及300多种鱼类。此外,白令海的鲸类也非常丰富,如虎鲸、白鲸、长须鲸、黑板须鲸、露脊鲸、巨臂鲸、抹香鲸等。

    中国第四次北极科学考察队乘坐“雪龙”号在白令海一路航行过程中,许多队员都曾有幸目睹过鲸在大海中“惊鸿一瞥”的曼妙身影。考察队在白令海的许多调查站位,都将进行底栖生物、浮游植物、浮游动物、游泳动物等生态环境调查。

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(责任编辑: 李燕博 )
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