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科普:自闭症可能不只是大脑疾病

2016-06-12 17:00 来源: 新华社

 

 

长期以来,自闭症被认为是一种大脑疾病。但美国《细胞》杂志近日发表的一项研究提出不同看法,认为一些自闭症症状与四肢、皮肤等人体外周神经系统的缺陷有关。

自闭症也称孤独症,是一类多发于青少年的精神疾病,患者症状包括社交障碍、重复性刻板动作、焦虑、抑郁等,约95%的患者会出现感官知觉异常,最常见的例子是听觉和触觉比一般人敏感,他们会捂住耳朵避免吵闹,不喜欢被触碰。

在新研究中,美国哈佛大学医学院的研究人员首先通过基因工程技术制造出含有自闭症相关基因突变的实验鼠,但这些突变只发生在实验鼠的外周感觉神经细胞中,结果发现这些实验鼠对外界触碰异常敏感。

然后,研究人员又通过常用分析方法研究这些实验鼠的焦虑与社交情况,结果显示它们不愿与陌生实验鼠交流,焦虑程度增加。

负责这项研究的哈佛大学医学院教授戴维·金蒂在一份声明中说:“有关自闭症的一个潜在假设是它仅仅是一种大脑疾病,但我们发现情况并不总是这样。”

研究人员提出,自闭症相关基因突变导致小鼠外周感觉神经细胞的“音量开关”出现重大缺陷,就好比“音量”被调得很高,导致小鼠的触感被放大,最终造成小鼠的行为异常。这种作用机制可能同样适用于人类,因此下一步他们将研究怎么通过基因或药物手段把上述“音量开关”调回正常水平。

 

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作者: 林小春   [责任编辑: 刘丫]