美国地名趣谈
2013年05月03日 08:03:02  来源: 新华每日电讯14版 【字号 】【留言】【打印】【关闭

  一个国家,16个城市重名,很多了吧?在美国,最流行的重名是格林维尔,共有50个市镇。第二名是富兰克林,30个。而重名了17次的都必须屈居32位了。

■山石(旅美人士)

  经常有人搞错纽约州和纽约市,闹了大笑话。不过,犯这样的错误其实可以原谅,因为美国地名颇为“坑爹”。

  美国地点命名不具有创造性,重名极为普遍。就说纽约,大家最熟悉的“纽约”是一大都市,濒临大西洋。但是纽约市同时是纽约州的一部分,处在该州的东南一隅。而纽约州是美国人口第三大州,面积排在50个州的第27位。纽约市是金融中心,纽约州很多地方居民收入远低于全国水平,属于“贫困县”,房价物价也不会高。因此如果把纽约州某个偏僻的地方当做纽约市,那就闹大笑话了。

  同样道理,当大家提起华盛顿时,第一想到的是处于大西洋岸边的美国首都。但是美国还有一个华盛顿州,它位于美国西北部,在太平洋边上,二者相去几千公里。

  华盛顿是美国第一任总统,以他命名的地方很多。在华盛顿州西雅图市有一所华盛顿大学,是一所公立大学。但是美国中部圣路易斯市还有一所私立的华盛顿大学。两者一个叫University of Washington一个叫Washington University,很容易搞错。这还没完,华盛顿州还有华盛顿州立大学,华盛顿市还有一所乔治·华盛顿大学,足以把人搞得晕头转向。

  如果说不同行政级别的地方使用同样名字已经够复杂,相似级别使用同样名字就更麻烦了。比如拉斯维加斯,内华达州和新墨西哥州分别拥有这个城市名。另外,美国至少有16个市镇叫罗切斯特,分布在15个州。

  你大概要认为16个重名应该可以当魁首了。错了,门都没有。最流行的重名是格林维尔,共有50个市镇。第二名是富兰克林,30个。而重名了17次的都必须屈居32位了。

  城市如此命名,给很多人的生活造成不便,买错机票搭错飞机的笑话就曾发生过。

  城市名如此,街道重名就更泛滥。“华盛顿路”在美国的流行程度相当于中国的“中山路”。马丁·路德·金也常被用来命名。除此之外,“百老汇”这条路遍布全国,其实百老汇是个有点蹩脚的音译,意思是“宽街”“大路”。多大的路算大没有标准,但每个城市推选一条则毫无压力。

  既然重名如此普遍,干脆喊号算了。比如纽约市就有很多路使用数字命名方式,从一一直喊到了几百号。或者使用字母ABCD等等,比如华盛顿市、芝加哥都有使用这样系统的路名。

  路有大小,美国路名的后缀将路分为林荫大道、大街、路、街、小巷等。不过问题又来了,一个城市有时有两条路,用同一个名字但是不同后缀,不小心走错路就会天南地北,这不可不察。

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