美国网购销售税之争
2013年04月26日 07:38:27  来源: 新华每日电讯14版 【字号 】【留言】【打印】【关闭

■山石(旅美华人)

  网络购物已经在世界范围内普及,美国大型网店、中小型网店更是不计其数。在美国大部分州,在实体店购物一般是要交销售税的,但是网购经常不用。这个区别也就成了近年的热门话题。

  首先要明确的销售税是“地税”,一般由州收取、部分市县也有附加的税。既然是地方税,制度自然不是全国统一。少数州完全不收销售税,收取销售税的州税率也大不相同,经常也不是所有商品服务都要交销售税,比如很多州食物、理发是免税的。税收在交易时由商家代收然后转给政府。

  严格地说,在很多的州,一个物品还很可能有使用税。物品可以从外州购买不需要缴纳销售税,但在本州使用需要交使用税。这么说很多人可能逃税?

  事实上,很多州有法律规定缴纳使用税的办法,差不多半数的州在每年的报税表里有这一项目,但是由于难以查证,纳税完全靠纳税人自觉。大部分人逃税也就理所当然。

  无论说是免税还更准确的逃税,很多人发现网购可以省下不少钱,也促生了更多的网店。除网店所在的州外的其他州也就损失了很大一笔税收,意见颇大;而实体店、甚至实体店遍布全国的那些大公司属下的网店都没有此“福利”,在竞争中处于劣势。

  美国是个很大的国家,如果一家网店只有一个仓库一个发货中心,势必造成运费增加、运输速度打折扣。如果在更多的州开分店又会造成更多的消费者需要交消费税。这难不倒这些公司的律师们:开名字不一样独立核算的分公司,由那些分公司负责包装发货。由于顾客理论上不是向这些在本州的分公司买东西,还是不用交销售税。

  不少州向著名网店发难,“官告民”。州政府依仗的是州议会有州内立法大权,而网店则是非实体店免销售税是联邦判决,联邦法律大于州法。一时间双方打得不亦乐乎、消耗了大量人力物力,最终结果基本以州政府胜利告终。由于网店实在太多,州政府基本只能抓典型,小网店也经常成了漏网之鱼。

  此类的大战在不少州上演,也终于惊动了联邦政府,目前国会也正在讨论准备完全放开由州政府决定网购销售税的征收办法。 

  目前该法案在议员里边支持率很高,著名实体店也乐观其成,有多个网店表示反对,有的网店甚至号召顾客向本州议员施压,但也有网店却大力支持。

  这其实也不奇怪,网店之所以反对是因为一般认为一旦开始收税自己竞争力下降,虽然客观上为顾客省钱,它们更看重的还是自己的腰包。一旦发现收税对自己有利无弊时也会大力支持。

  这方面代表是巨头亚马逊。亚马逊和很多州打了漫长的官司,在州范围内讨论征税时一再反对、拼命抗争,但却是全国范围内立法的坚决支持者。

  这是因为亚马逊被枪打出头鸟,它已经发现一旦一个州决定对它下手它除了耗费钱财外一无所获。更重要的是,如上所述,由于目前各州仅挑典型,反而给了小网店机会、增加了其竞争力。如果全国立法,小网店也就失去了这类机会,对自己反而有好处。美国各地法律有很大不同,一旦允许全国范围内征收网购消费税,小网店要花费不菲的金钱更新系统,是不小的负担;但这对于财大气粗的亚马逊却完全不是问题,又再次给了它挤掉小竞争对手的机会。

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