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Underwater Mystery Unravels
2001.06.04 14:42:15

   BEIJING ,June 4(Xinhuanet)Yesterday morning Chinese archaeologists  began their first ever underwater exploration of a huge archaeological  site deep in Fuxian Lake in Southwest China's Yunnan Province ,according  to China Daily.

    The exploration has kicked off a large archaeological campaign aimed  at solving the mystery of the ancient underwater city.

    A total of 14 archaeologists, who have been preparing for the event  since mid-May , investigated the lake bottom.

    In the lake the archaeologists found numerous precious cultural relics.

    Initial radiocarbon dating of relics previously taken from the lake  indicates that the site might be remains of buildings from the Han Dynasty (206 BC - 220 AD )。 But this is yet to be proven.

    The cultural relics found include a stone cone of about 100 kilograms  with figures on it. So far archaeologists have not reached an agreement  on whether the figures on the stone are marks engraved by people or the  results of natural forces.

    Renowned archaeologists including Liu Qingzhu , director-general  of the Institute of Archaeology with the Chinese Academy of Social Sciences, have developed some postulations.

    Some believe the stone is from an ancient house. Others estimate that  the figures on it represent snakes, a totem of the ancient Dian Kingdom.

    Based on the scale, patterns and structure of the underwater buildings, many experts believe that remains in the lake are those of the capital  of the ancient Kingdom of Dian.

    Among the relics found at the underwater site were a pot and a stone  wall 30 metres in length, 3.5 metres in width and 4 metres in height.

    The relics will be sent to the local cultural relics authority.

    The exploration report will be publicized within two months , and  it is hoped that the mystery of the underwater site will be solved in  the near future.

    The site, about 60 kilometres southwest of Kunming , the capital  city of Yunnan Province , is situated deep in Fuxian Lake in Chengjiang  County, China's second deepest lake.

    Fairy tales about a sunken city in the lake have long circulated in  Chengjiang. But it was not until 1992 , when an underwater explorer called  Geng Wei discovered pieces of stone , that the site first attracted public  attention.

    By using sonar devices, experts estimate that the site is 1,200  metres by 2 ,000 metres in size.Enditem

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