Welcome to @xinhuanet.com
E-contact With Putin
2001.03.07 14:40:32

   MOSCOW, March 7 (Xinhuanet) -- When the website strana.ru was  successfully opened at 1800 Moscow time (1500 GMT) on Tuesday, the eye-catching image of Putin greeted visitors' eyes. Alongside came a form for filling real time questions, which could be shortly  read and answered by the president on-line at the same time.
   That was the beginning episode of the much-publicized on-line  press conference of Russian President Vladimir Putin, designed to  promote his image at home and abroad. 
   Putin is thus reported to have made Internet history by  becoming the first Russian leader to take part in a live forum on  the worldwide web.
   Putin, actually sitting in the heavily guarded Kremlin, was  holding the unprecedented on-line press conference through three  websites including strana.ru, Gazeta.ru and the British BBC News  Online.
   Web visitors from around the world have sent in 24,000  questions to the three websites for filtration. And 20 most  interesting and typical questions mainly from Russian and European Internet users had been picked out and then put forward to the  president during the hour-long online press conference.
   This correspondent's name, place and question -- "What is China like in the eyes of the Russian President" was handed in. Half a  minute later, the question was received.
   Live video showed a relaxed-looking Putin sitting, flanked by  three journalists with four laptop computers in front of them.
   The first question was about the president's own Internet use.
   Putin said the Internet was a "very promising" form of  communication, but "I unfortunately do not make much use of it  myself because of inbred laziness," he said.
   Most of the questions were about Putin's lifestyle as well as  major political issues his country is facing, including U.S.- Russian ties, the U.S. deployment of a national missile defense  system, the Chechen situation, reform of the Russian army and  police, as well as his personal relationship with U.S. President 
 George W. Bush.
   Putin also revealed details of his daily routine and said that  he spends long hours at work in the Kremlin.
   One-and-a-half hours of physical exercise, usually including a  20-minute swim, seems the nostrum of the energetic president, who  "gets up early and finishes work late at around 10, 11 o'clock at  night or midnight."
   During the rare free time, Putin said, he listens to popular  classical music, particularly Tchaikovsky and Schubert. 
   In literature, his love is for Russian classical works. He also loves French films and the Austrian-born star Romy Schneider is  his favorite western actor.
   The president's only hint of discomfort came when the focus of  some questions turned to his wife. He defended his wife's  reticence in public, saying:" The citizens of Russia elected me--
 not my wife--as the president...I am very grateful to her. She has
 a difficult cross to bear."
   Putin also met with criticism from a Russian Internet user who  said the presidential website was not up to standard.
   "I am not a specialist. I like the site, but I think it can be  better and we can agree right now to call a contest to see how it  can be changed for the better," he replied.  Enditem

Recommend to your friends!

Close Window

Copyright © 2000 Xinhua News Agency. All rights reserved.
Reproduction in whole or in part without permission is prohibited.