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古神话的遗留:人形植物简史
2017-08-09 07:50:56 来源: 北京晚报
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  中世纪手稿中关于采摘曼德拉草的场面

  ■盛文强

  近年来频频有人形植物的新闻出现,多是何首乌、人参等块根状植物的根部,据说其中多数是用模具套住植物的根,伪造出人形来获利,这背后有着深层的民族文化心理,在民间传说中,人形的植物被认作是“草木成精”,并认为这类植物具有补益之功效,甚至认为这种植物能使人长生不老。鲁迅在《从百草园到三味书屋》中就曾写道:“有人说,何首乌根是有象人形的,吃了便可以成仙,我于是常常拔它起来,牵连不断地拔起来,也曾因此弄坏了泥墙,却从来没有见过有一块根像人样。”

  神话史学者袁珂认为,动植物成精都是上古神话的孑遗,是洪荒时代的先民们“物我混一”的自然想象,人与动物可以互相变化,人与植物也可以。只不过植物这一脉的神话后来日渐衰微,只在民间保留了些碎片,比如董永七仙女故事中的老槐树开口说话即是一例。古神话的遗留,在民间秘密传递。

  除了上古神话的影响,还有一种鲜为人知的外来传统。在欧洲,有很多人形植物的传说,其中有一个故事,流传较广,说的是一个遭受绞刑的男子,蒙受了不白之冤,他死后化作半人半草的未知生物,叫做曼德拉草,并有着人形的块根,拔出这棵怪草,就会看到人形,这种植物具有强烈的致幻功能。然而,采撷曼德拉草却是极为危险的,在拔出曼德拉草的刹那,其人形的部分将发出尖叫,听到尖叫的人轻则变聋,重则丧命。莎士比亚的《罗密欧与朱丽叶》中,朱丽叶死前喝了一瓶毒药水,在喝之前她就说听到了曼德拉草的尖叫,莎士比亚这样描述死去的过程:“一阵昏昏沉沉的寒气通过你全身的血管,接着脉搏就会停止跳动,没有一丝热气和呼吸可以证明你还活着,你的嘴唇和颊上的红色都会变成灰白,你的眼脸闭下,就像死神的手关闭了生命的白昼,你身上的每一部分失去了灵活的控制,都像死一样僵硬寒冷。”正因为曼德拉草的尖叫如此危险,根据伊利亚德的论述,有一整套仪式,作为采撷曼德拉草的标准动作:“星期五的夜晚,带上黑狗,用蜡丸堵住耳朵,用绳子将曼德拉草套住,绳子的另一段系在狗身上,站远后将肉扔出,饥饿的狗会扑向肉,与此同时为了盖过尖叫声要吹响猎号,狗连着绳子顺势就把曼德拉草连根拔出了,狗因为听到了尖叫声就毙命了。等尖叫声一过,你就可以跑去捡来完整的曼德拉草。”

  欧洲的古手稿中保留了大量关于曼德拉草的资料,包括用狗做替身采集曼德拉草的仪式,也有生动的描绘。因为音译不同,曼德拉草又常和同属茄科的人形植物曼陀罗相混淆,服用之后,令人出现幻觉,同时具有催眠和麻醉之功效,据说华佗的麻沸散的主要成分就是曼德拉草。

  在中国古代的笔记中,我们可以看到曼德拉草传入中土的踪迹,宋人周密《癸辛杂识》中有“押不芦”一条,据载:“回回国之西数千里地,产一物极毒,全类人形,若人参之状,其酋名之曰‘押不芦’。生土中深数丈,人或误触之,著其毒气必死。埋土坎中,经岁然后取出曝干,别用他药制之,每以少许磨酒饮人,则通身麻痹而死,虽加以刀斧亦不知也。”周密所记的押不芦,即曼德拉草的阿拉伯语音译,曼德拉草由阿拉伯人经由海路传入中国,被视作神异之物,这也是海上交流史的重要见证。

  除了块根像人的曼德拉草,人形植物还有另外一种形态,姑且称之为“人面树”模式。唐人段成式《酉阳杂俎》载:“大食西南二千里有国,山谷间,树枝上生花如人首,但不语,人借问,笑而已,频笑辄落。”明刊本《三才图会》据此刻有版画一幅,画面中有一棵树,树上生有七枚人头。这一形象疑为曼德拉草传说的变体,人形的结构在传播过程中发生了由下至上的位移。明代以后,“大食国”的形象传至日本,被日本人称之为“人面树”。日本妖怪画家鸟山石燕《今昔百鬼拾遗》中有“人面树”一帧:一棵粗树分出一些树杈,每个树杈上结着果实,每个果实在树叶的簇拥下露出孩童般的笑脸。释文曰:“有山谷,其花如人首,不语唯频笑。频笑则花落。”

  据日本汉学家中野美代子考证,段成式的记载出自唐人杜佑的《通典》,而杜佑又是从同族杜环那里得知的。杜环曾于天宝十年随高仙芝出征中亚,败于阿拉伯,被捕后被带到了大马士革,十年后脱困,经海路回国,著有《经行记》,已经失传,所幸杜佑《通典》对其多有引用,可略窥一斑。杜环或许在阿拉伯听到了曼德拉草一类的故事碎片,而在故事的多重转引和复述中,滋生出了新的物种。杜环的经历本身就是传奇,他海上奔波万里带回来的故事,为人形植物增添了新的异域经验。

  另外,值得一提的是,《西游记》中长在树上的“四肢俱全,五官兼备”的人参果,也是由大食国的形象发展而来。自此,人形植物由致幻剂升级为长生不老的仙药,虽生在树上,但其名为人参果,于是又挪移为中药人参的“人参娃娃”的传说,我们今天对人形植物所抱有的神秘感和敬畏心,也多是由此而来。

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【纠错】 责任编辑: 王志艳
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