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美国国家图书奖获奖作品《地下铁道》中文版首发
2017-03-15 16:39:02 来源: 新华网
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《地下铁道》,[美]科尔森·怀特黑德 著,康慨 译

世纪文景 上海人民出版社,2017年3月版

 “当我读到这本书的最后一页,我意识到,我拥有了一本永远不会离我而去的书。”

  ——奥普拉

  “要善待每个人,要去创造艺术,去对抗强权。”

  这是去年美国国家图书奖得主、《地下铁道》作者科尔森·怀特黑德在颁奖礼即将结束时,面对上百位嘉宾,发自肺腑地感言。现在读来,意味深长。据悉2017年3月底,《地下铁道》中文版将与中国读者见面。

  经常有创作者因某一部作品爆红,一夜之间,数不清的信息犹如天空中的流星,转瞬即逝,来了又走。这部《地下铁道》不一样,从去年8月到现在,科尔森·怀特黑德所创作的小说及他本人,仍活跃在社交媒体和各大新闻的头版上,有关书的各种关键词仍高居热搜榜,甚至出现在时政新闻的标题中。我们不禁暗自吃惊,为何一部“畅销小说”能有持续不断的影响和曝光,在信息爆炸的今天始终活跃在前台?

  奥巴马在离任前接受了《纽约时报》首席书评人角谷美智子的采访,被问到他的阅读中有哪些特别的小说或作者时,奥巴马说,他读的最后一部小说就是怀特黑德的《地下铁道》,“(这部小说)让我们忆起发生在几代人间的奴隶买卖之痛,不仅在于这本书将其公之于众,还在于它改变着我们的思想和心灵。”

  小说讲述16岁的少女科拉无家可归,受到欺辱和强暴,过着没有希望的生活。又一次残忍的鞭打,让她下定决心,逃出人间地狱,穿过沼泽的黑水和森林的幽暗,搭乘秘密的地下铁道,一路向北,投奔自由。这是怎样的旅程啊。她沿路看到社会的邪恶,法律的不公,暴力无处不在,善良的光却是那么脆弱。好心人一个个倒下,但那身高两米、冷酷无情的猎奴者仍紧追不舍。

  也许你要有足够的勇气,才会决定翻开美国历史上最黑暗沉重的这一页,而且一旦和女主角科拉一起踏上逃亡之路,便注定会和科拉一道,绝不中途放弃。这是令人心碎的故事,也是一段充满启迪的旅程,在无望的逆境中寻找生机,在黑暗的地下寻找光明。

  这部小说整个起飞的过程,甚至都是一个传奇。

  2016年4月,“当今世界上最具影响力的女性之一”、主持人奥普拉•温弗瑞拿到了还未出版的书稿,她读过后激动不已,在她的推进下,原本9月份才出版的《地下铁道》提前到8月上市。奥普拉还将其选为书界风向标“奥普拉读书俱乐部”推荐图书,在美国本土,没有哪个奖的市场分量抵得上奥普拉读书俱乐部的推荐,当科尔森接到经纪人的电话,告知他奥普拉决定推荐时,他立即在推特上用独特的方式表达了喜悦之情。

  没想到,还有更大的惊喜在等他。一向有自己阅读口味的识书之人、美国前总统奥巴马公布了自己的夏季阅读书单,《地下铁道》赫然在列,他更是称叹本书“精彩”“有力”。可以想象作家难以言表的喜悦,应该用“神助”来解释这一切。随着“两奥”看好,读者们也蜂拥而至。仅用四天,《地下铁道》就登上了《纽约时报》畅销书榜,两周便升至《纽约时报》畅销书榜首,坐稳王座,并持续占据数周,同时还占据着《今日美国报》的畅销书榜,成为头号畅销书;欧美各大主流媒体盛赞不断,《泰晤士报》《经济学人》《科克斯书评》《新共和》等书评采访纷至沓来;《地下铁道》还在独立书店也占有一席之地,成为巴诺书店畅销书及各种独立书店的推荐书。

  科尔森·怀特黑德随后被邀请到奥普拉的节目中做客,奥普拉分享了她阅读时的感受,她说“随着阅读的深入,我发现我自己能够切身体会到(女主人公)科拉的感受,并且被陌生人的好心和善意深深打动。一次又一次,人们为了帮助这个女孩而不惜牺牲一切。我不由开始思考,支撑着她的真正的力量是什么,即使她完全不知道接下来所要面对的将会是怎样的暴行?我不得不放下书,细细体味我读到的东西,让愤怒和眼泪得到疏泄。科拉的旅程帮助我更好地理解了过去,并也理解了今时今日我们作为一个民族所处的境遇。说到底,这才是伟大的文学作品所能实现的。”“当我翻过最后一页,我意识到我读到了一本永远不会离我而去的书。”

  西雅图地区报纸《局外人报》编辑说:“各位,这可是今年秋天的大书,请让我成为第一千个赞美它的人:它甚至比吹的还要好。”这还没完,在全美激荡的这股“地下铁道”浪潮,影响力一直波及到海外!一位热情四溢的书评人在英国《卫报》上宣称,如果《地下铁道》不得遍明年全部奖项,他将穿着内裤出现在美国文学评论杂志《星期六评论》里。

  果然,不负这位评论人慷慨激昂、发自肺腑的叫好,《地下铁道》带着强劲的势头,一鼓作气,不仅获得美国国家图书奖,还横扫美国年底各大选书榜单,自此“地下铁道旋风”席卷欧美。至2016年底,它还入选《华盛顿邮报》《GQ》《出版商周刊》《波士顿环球报》《时代》《卫报》年度最佳小说,成为Goodreads年度最佳选书NO.1、亚马逊年度最佳选书NO.1,还名列《纽约时报》十大好书、《洛杉矶时报》2016年最重要的10本书和《时尚芭莎》最好13本书之列。2017年1月,该书还荣获英国安德鲁·卡内基文学奖。

  作家并没有被这些赞誉之声冲昏头脑,他接受各种各样的采访,仍表达自己创作的初心。“当我在写作时,我是在试图想清楚某件事情。关于这个世界是如何运作的。我一直都在给自己设问。理想情况下,通过写作,我能够弄明白世界是怎样运作的。而在有些时候,就像写前面几部作品时,写作成为了一种帮我弄清楚我自己是怎样运作的方式。”

  “一旦你走出这一步,你必须得去期待前头有些不一样的东西,即使你现在的生活是如此悲惨,你几乎无法想象。就算在现实生活中,你处在一种毫无希望的悲惨境地,你也得去相信会有更好的东西、一个可供你喘息的地方的存在,否则你永远无法迈出第一步。”

  科尔森在一次采访中如此说道。正如我们的生活中总会有艰难、困苦和辛酸的时刻,但我们要勇敢迈出克服这一切、自我拯救的第一步。

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【纠错】 责任编辑: 王志艳
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